Qué es el certificado 80 Plus

Uno de los componentes más importantes para un equipo informático es la fuente de alimentación. Esta no solo suministra energía para que el ordenador funcione, también protege a los componentes ante deficiencias en la tensión de entrada. Uno de los aspectos que se mide es la eficiencia de las fuentes de alimentación, o lo que es lo mismo, medir la cantidad de perdidas. En las fuentes de alimentación modernas esta eficiencia se válida mediante el certificado 80 Plus. En este artículo os explicaremos que es este certificado y como se mide.

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Nacimiento del certificado 80 Plus

Este programa, hoy base en la industria, nace en 2004 por la compa√Ī√≠a Ecova Plug Load Solution, quien instauro el protocolo 80 Plus, que consiste en realizar una serie de pruebas a las fuentes de alimentaci√≥n de ordenador a cargas del 20%, 50% y 100%. Para conseguir el certificado m√°s b√°sico, se necesita una eficiencia del 80% y es algo relativamente sencillo. As√≠ es como empez√≥, pero hoy en d√≠a encontramos diferentes niveles dentro de la certificaci√≥n.

Dicho sistema se volvi√≥ obligatorio en 2007 cuando Energy Star obligo a todas las compa√Ī√≠as que quisieran llevar el logo de esta compa√Ī√≠a especializada, a cumplir al menos con el certificado 80 Plus b√°sico. Fue en ese punto cuando los fabricantes empezaron a pasar el est√°ndar 80 Plus dentro de la iniciativa de Energy Star. Desde entonces son m√°s de 2.000 fuentes de alimentaci√≥n con certificado 80 Plus.


Certificado Energy Star

Antes de seguir, debemos conocer el certificado Energy Star, un programa de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, que fue creado en 1992, con la idea de promover la eficiencia energética en los productos electrónicos, ayudando a reducir la emisión de gases de efecto invernadero de las centrales eléctricas.


Qué es el certificado 80 Plus

Este certificado es de obtención voluntaria por el fabricante de la fuente de alimentación. Básicamente lo que se busca es mejorar la eficiencia energética y así cuidar el medio ambiente. Para que lo entendamos, una fuente de alimentación tiene unas pérdidas de corriente, ya que los componentes usados transforman parte de la electricidad en calor. Cuanto menor electricidad se transforma en calor, mejor es la eficiencia de esta fuente de alimentación. Lejos de indicar la calidad de los componentes, nos indica que porcentaje de la electricidad no se pierde en el camino.

Los problemas de las fuentes de alimentación residen en dos puntos. El primero es que el ordenador funciona en corriente continua y la que llega desde un enchufe es de corriente alterna, así que se debe crear una etapa de conversión y adaptación. El otro gran problema es que los componentes, pese a ser conductores, tienen una resistencia, la cual al paso de la corriente, genera unas perdidas en esta que terminan generando calor y es por ahí donde se pierde parte de la electricidad, así que se busca reducir al máximo estas pérdidas, inevitables.


Metodología para la certificación 80 Plus

Independientemente del uso o del modelo de fuente de alimentación, para obtener el certificado se someterá a la fuente de alimentación, en un laboratorio, a una serie de pruebas de carga de esta fuente de alimentación, pasando por el 10%, 20%, 50% y 100%, de carga en la fuente de alimentación.

Dichas tareas son realizadas en un laboratorio independiente al de los fabricantes. Los fabricantes que quieran una certificaci√≥n de este tipo deben enviar varias muestras de sus fuentes de alimentaci√≥n y deber√°n pagar una tasa para poder optar a ser probadas en laboratorio. Esta tasa tambi√©n permitir√° que las compa√Ī√≠as puedan utilizar el emblema 80 Plus, si superan la certificaci√≥n.

La compa√Ī√≠a certificado pide a los fabricantes que manden dos muestras de las fuentes de alimentaci√≥n, como m√≠nimo, aunque normalmente solo se utiliza una de las fuentes de alimentaci√≥n para el test, utiliz√°ndose el resto de fuentes si hay alg√ļn tipo de fallo en la primera de estas.

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Metodología de laboratorio

Estas certificaciones se obtienen en un laboratorio, con unos par√°metros muy controlados, algo que podr√≠a distar bastante de las condiciones habituales de uso. Lo primero que debemos tener en cuenta es que la temperatura ambiente del laboratorio es controlada a 23¬ļC, una temperatura estandarizada.

Seg√ļn el mercado al que se destine la fuente de alimentaci√≥n, se somete a una metodolog√≠a de pruebas u otras. Todas son sometidas a diferentes niveles de carga, lo que cambia es la tensi√≥n. Las fuente de alimentaci√≥n no redundantes, o lo que es lo mismo, las que utilizamos todos en nuestros ordenadores, se prueban a una tensi√≥n de 115V. Se realizan pruebas de carga al 20%, al 50% y al 100% de carga, con la excepci√≥n del certificado 80 Plus Titanium, que adem√°s, es medida a una carga del 10%.

Las fuentes de alimentaci√≥n redundantes, usadas para servidores y workstation, son sometidos unos test ligeramente diferentes. En este caso se trabaja a una tensi√≥n de 230V, ya que es la tensi√≥n de trabajo m√°s com√ļn en los Data Centers.


Certificaciones 80 Plus seg√ļn nivel de eficiencia

Porcentaje de carga nominal10%20%50%100%
80 Plus 82%85%82%
80 Plus Bronce 85%88%85%
80 Plus Plata 87%90%87%
80 Plus Oro 90%92%89%
80 Plus Platino 92%94%90%
80 Plus Titanio90%94%96%94%

Ejemplo

Vamos a suponer que tenemos una carga al 50% estable de 300W. Seg√ļn la eficiencia de la fuente de alimentaci√≥n, necesitaremos mucha m√°s potencia para satisfacer la misma demanda de salida o lo que es lo mismo, para entregar los 300W, el consumo de la fuente de alimentaci√≥n aumentara debido a las perdidas.

Las fuentes de alimentación consumen entre tres y cinco veces más que una fuente de alimentación 80 Plus Bronze, por lo tanto, si utilizamos una fuente de alimentación de bajo coste y mala calidad, estamos ahorrando en primera instancia, pero a la larga terminaremos pagando de más.

 ENTRADA CCSALIDA CCEFICIENCIAPERDIDA
REQUISITOS MINIMOS ATX500,00W 300W60%200,00W
BAJO COSTE428,57W300W70%128,57W
80 PLUS352,94W300W85%52,94W
80 PLUS BRONZE340,91W300W88%40,91W
80 PLUS SILVER333,33W300W90%33,33W
80 PLUS GOLD326,09W300W92%26,09W
80 PLUS PLATINUM319,15W300W94%19,15W
80 PLUS TITANIUM312,50W300W96%12,50W

Que validez tiene la metodología de la certificación 80 Plus

Aqu√≠ es donde empieza la problem√°tica. Que nos garanticen una cierta eficiencia est√° muy bien y nos dice tambi√©n que los componentes utilizados son de muy buena calidad, pero, ¬Ņrealmente esta metodolog√≠a se adapta a la real de cada usuario? Ni de casualidad.

El primer problema es la temperatura est√°ndar de 23¬ļC a la que est√° la sala en la que se realizan los test. Si tenemos en cuenta un hogar espa√Īol en verano, esta temperatura puede ser tranquilamente la ambiente a primeras horas del d√≠a, pasando los 30¬ļC durante las horas de m√°s impacto, a mediod√≠a, por lo tanto, estas mediciones ya no sirven. La eficiencia en este punto se reduce, ya que los componentes tienen una temperatura bastante mayor a la medida en laboratorio, perdiendo as√≠ valor este test.

Las cargas var√≠an mucho durante las horas de juego y seg√ļn las tareas. Mantener estable a una carga determinada tampoco parece la mejor opci√≥n, adem√°s, de no medirse en cargas del 75% y en cargas del 10%, una carga que suele ser la que tiene un ordenador que ha entrado en modo de hibernaci√≥n, as√≠ que se pierde valor.


Eficiencia 5VSB

Gran parte de la eficiencia se pierde en el canal 5VSB. Este está especialmente desarrollado para cuando un ordenador entra en modo de hibernación o stand by. La Unión Europea estableció en 2013 la directiva ErP Lot 3, la cual establece que los ordenadores y servidores, deben tener una fuente de alimentación que consuma menos de 5W (consumo en corriente alterna) cuando la carga será igual o inferior a 2.75W en el carril de 5VSB.

Este es uno de los principales factores que invalida los certificados, ya que la directriz ATX establece la eficiencia en el carril 5VSB y que esta debe ser medida, pero el certificado 80 Plus no mide este par√°metro. Por lo tanto, no vale con medir √ļnicamente la eficiencia de los voltajes +12V, 5V y 2.2V (la tensi√≥n de -12V queda excluida)


Certificaciones 80 Plus falsas

Una de las grandes lacras en los √ļltimos a√Īos ha sido la aparici√≥n desde china de fuentes de alimentaci√≥n con certificaci√≥n 80 Plus totalmente falsas, por lo cual, no existe ning√ļn tipo de garant√≠a de eficiencia valido. El problema reside en que no se puede verificar de ninguna manera que el certificado 80 Plus es real, ya que no existe un identificador de estos, como pueda ser un c√≥digo QR o c√≥digo de barras especial, por lo tanto, piratear el certificado es muy f√°cil.


Conclusión

Es un certificado que con el paso de los a√Īos se ha quedado obsoleto, por desinter√©s del mismo certificador, que ha pasado ol√≠mpicamente de todo y sigue realizando las mismas pruebas desde hace casi 15 a√Īos y est√°n claramente obsoletas. S√≠ que nos garantiza un m√≠nimo de calidad de los componentes, pero de que nos sirve toda esta eficiencia si en verano la temperatura ambiente se puede ir a los 40¬ļC, f√°cilmente.

La aparición de fuentes de alimentación, desde China, sobre todo, con certificados falsos, denota una falta de seguridad total, ya que cualquier fabricante podría marcar su fuente de alimentación sin pasar los test correspondientes ni pagar el canon. Estaría bien modernización en este aspecto.

Desgraciadamente, no hay una competencia real a este certificado. Recientemente se ha creado el certificado ETA y LAMBDA por parte de Cybernetics, que mide más aspectos de la eficiencia energética (ETA), con un sistema de pruebas más realistas y también el nivel sonoro (LAMBDA), aunque la acogida en la industria ha sido muy fría.

En resumen, servir, sirve, pero tampoco es la panacea y menos nos garantiza que disponga de medidas contra problemas de tensi√≥n, ‚Äėsolo‚Äô mide que cantidad de tensi√≥n se termina transformando en calor y cuanta energ√≠a necesitamos para generar la misma potencia.

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