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¿Qué es un Gigabyte y porque las unidades de almacenamiento marcan menos?

Las unidades de medida nos acompañan todos los días, según si queremos medir distancias, pesos, cantidades, etc. Como es lógico, la informática tiene sus propias unidades de medida estandarizadas y reconocidas. Pero dentro de la informática hay diferentes unidades de medida, como el tamaño de un archivo o la velocidad de transferencia de los datos, por ejemplo. Pero en este post nos vamos a centrar en el gigabyte (GB).

Primeros debemos irnos a la unidad más básica de medida en informática: el bit (b). El bit en lenguaje binario es la expresión de un valor ‘0’ o bien un valor ‘1’. Dentro de la informática solo tenemos estos dos estados. El byte (B) es un conjunto de 8 bits. Ahora solo tenemos que ir escalando y viendo las equivalencias, algo que veremos en este post.

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¿Qué es un Gigabyte?

Definimos un gigabyte como una unidad de almacenamiento cuyo símbolo es el GB que equivale a 1.000.000.000 (109) de bytes. No se debe confundir con el gibibyte (230) establecido en las normativas IEC 60027-2 y IEC 80000-13:2008 de la Comisión Electrotécnica Internacional, cuyo símbolo es: GiB

La unidad de medida GB se utiliza comúnmente para la capacidad de almacenamiento de un dispositivo o el tamaño de los archivos. Cada vez son más las unidades que pasan el Terabyte, que tiene una equivalencia de 1.000GB.

¿Cual es la diferencia entre Gigabyte y Gibibyte?

La Comisión Electrotécnica Internacional (IEC) en 1998 definio los prefijos binarios, estableciendo que Gigabyte denote 10003 y gibigyte denote 10243 bytes. Este estándar de la IEC fue en 2007 adoptado por el IEEE, la UE y el NIST, y e 2009 se sumó el Sistema Internacional de cantidades (SI). Pese a todo gigabyte sigue siendo usado como termino estándar para os dos tipos de cantidades.

Base 10 (decimal)

1 GB = 1 000 000 000 bytes (= 1000 3 B = 10 9 B)

Uso del prefijo ‘giga-‘ en potencias de base 10 definido por el SI y es la definición recomendada por la IEC. Dicha nomenclatura se utiliza en contextos de redes y en los sistemsa de almacenamiento de datos, sobre todo en discos duros, memorias flash y soportes opticos.

Base 2 (binario)

1 GiB = 1 073 741 824 bytes (= 1024 3 B = 2 30 B)

Para este contexto se usa la base 2 en la que se basa el principio arquitectónico de los ordenadores binarios. Esta se define como gibigyte.

Nota: En los sistemas operativos actuales esta diferenciación no se implementa y puede generar problemas de interpretación como veremos más adelante

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¿Cuántos megabytes hay en un gigabyte?

El Megabyte (MB) se ha convertido, prácticamente, en la unidad de medida más pequeña para prácticamente la mayoría de usos. Las fotografías de nuestro smartphone suelen ocupar varios Megabyte, por eso es tan importante conocer la relación entre el Megabyte y el Gigabyte. Básicamente el Gigabyte es la unidad de tamaño y/o capacidad directamente superior al Megabyte.

Como hemos visto, las unidades de almacenamiento y/o tamaño tienen dos maneras de expresarse. Por un lado tenemos la base decimal (base 10) y la base binaria (base 2). Así que debemos hacer una interpretación para estas dos bases sobre la equivalencia de capacidades.

La relación es la siguiente:

¿Cuántos gigabyte hay en un terabyte?

Las capacidades de los discos duros modernos tienen a capacidades medidas en Terabyte (TB). Podemos encontrar discos duros de estado sólido de 1TB o 2TB o discos duros mecánicos de hasta 10TB o más en el mercado. Como pasa con el resto de unidades de medida, hay error a la hora de su definición.

Así como pasa con el resto de unidades de almacenamiento y/o tamaño, se puede expresar de dos modos diferentes. Debemos distinguir la base decimal (base 10) y la base binaria (base 2). Estas equivalencias quedarían de la siguiente manera y ver cuantos Gigabyte hay dentro de un Terabyte según la base:

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Relación de almacenamiento y símbolos

Denominación, símbolo y tamaño

Medida Símbolo Equivalencia Tamaño en bytes
Bit b
Byte B 8 bits 1 byte
Kilobyte kB 1 024 bytes 1 024 bytes
Megabyte MB 1 024 KB 1 048 576 bytes
Gigabyte GB 1 024 MB 1 073 741 824 bytes
Terabyte TB 1 024 GB 1 099 511 627 776 bytes
Petabyte PB 1 024 TB 1 125 899 906 842 624 bytes
Exabyte EB 1 024 PB 1 152 921 504 606 846 976 bytes
Zettabyte ZB 1 024 EB 1 180 591 620 717 411 303 424 bytes
Yottabyte YB 1 024 ZB 1 208 925 819 614 629 174 706 176 bytes

Comparativa entre base decimal y binario

Nombre (Símbolo) Unidad internacional Nombre (Símbolo) Unidad binario (ISO/IEC 80000-13:2008)
Kilobyte (kB) 103 Kibibyte (KiB) 210
Megabyte (MB) 106 Mebibyte (MiB) 220
Gigabyte (GB) 109 Gibibyte (GiB) 230
Terabyte (TB) 1012 Tebibyte (TiB) 240
Petabyte (PB) 1015 Pebibyte (PiB) 250
Exabyte (EB) 1018 Exbibyte (EiB) 260
Zettabyte (ZB) 1021 Zebibyte (ZiB) 270
Yottabyte (YB) 1024 Yobibyte (YiB) 280

¿Qué son los Gigabits por segundo y en que se diferencian del Gigabyte?

Es una unidad de medida de transmisión de información tiene como símbolo el ‘Gb’ o ‘Gbit’ y una equivalencia de 109 bits. Hace referencia a la cantidad de valores en binario que se pueden transmitir en un segundo, expresándose como ‘Gbps’

El gigabit equivale a 1/8 de un gigabyte, ya que se basan en unidades diferente. El Gigabit se basa en los bits mientras que el Gigabyte se basa en los bytes (que son 8 bits). De ahí que 1 gigabyte tenga una equivalencia de 8 gigabits.

Normalmente los gigabits por segundo se utilizan para describir el ancho de banda. La mayoría de puertos de conexión expresan la cantidad de información que pueden transmitir en esta unidad de medida. También es comúnmente utilizado para las velocidades de internet.

Por lo tanto:

Confusiones con el gigabyte y el gibibyte

Los fabricantes de discos duros expresan las capacidades de estas unidades de almacenamiento haciendo uso del prefijo decimal. Con el aumento de las capacidades, los fabricantes siguen usando la versión decimal del gigabyte por su interpretación comercial. Esto provoca que la capacidad exacta de un modelo comercial sea ligeramente superior que la capacidad fisica de la unidad.

Todos los fabricantes de unidades de disco duro, memorias flash y similares utilizan la interpretación de gigabyte como 1 000 000 000 bytes.

Algunas versiones antiguas de Microsoft Windows o Linux expresaban la capacidad del disco duro en multiplicadores binarios. Más recientemente esta distinción por parte de los sistemas operativos ya no se hace, generando confusiones. De ahi que en muchos casos exista discrepancia entre la capacidad etiquetada en un disco duro y la capacidad que muestra el sistema operativo.

La diferencia entre unidades basadas en los prefijos decimales y los binarios aumenta en base a una función semi-logarítmica. El valor decimal de un megabyte es inferior al 96% de un mebigyte, y un gigabyte es un poco más del 93% de un gibibyte. Por ejemplo, una unidad de disco duro de 500GB tiene una capacidad real según el sistema operativo de 467GiB (aproximadamente)

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Tabla equivalencia tamaño de datos

Kilobyte1 KBKibibyte0.976563 KiB
Megabyte1 MBMebibyte0.953674 MiB
Gigabyte1 GBGibibyte0.931323 GiB
Terabyte1 TBTebibyte0.909495 TiB
Petabyte1 PBPebibyte0.888175 PiB

Para conocer la capacidad ‘real’ que reconocería cualquier sistema operativo, solo tenemos que multiplicar la capacidad ‘comercial’ por cualquiera el multiplicador equivalente en binario (derecha)

Disputas legales

La diferencia entre la etiquetación comercial y la distinción por parte del sistema operativo ha generado diferentes demandas individuales y colectivdas. En aquellas que se ha llegado hasta sentencia judicial firme, sin acuerdo previo, se ha dictaminado que no existe fraude.

Por parte de los tribunales estadounidenses se considera que “el Congreso de los Estados Unidos ha considerado que la definición decimal de gigabyte es la preferida para los propósitos de comercio en los Estados Unidos”

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