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Guías y Tutoriales

Qué es un Gigabyte y por qué las unidades de almacenamiento marcan menos

Las unidades de medida nos acompa√Īan todos los d√≠as, seg√ļn si queremos medir distancias, pesos, cantidades, etc. Como es l√≥gico, la inform√°tica tiene sus propias unidades de medida estandarizadas y reconocidas. Pero dentro de la inform√°tica hay diferentes unidades de medida, como el tama√Īo de un archivo o la velocidad de transferencia de los datos, por ejemplo. Pero en este post nos vamos a centrar en el gigabyte (GB).

Primeros debemos irnos a la unidad m√°s b√°sica de medida en inform√°tica: el bit (b). El bit en lenguaje binario es la expresi√≥n de un valor ‚Äė0‚Äô o bien un valor ‚Äė1‚Äô. Dentro de la inform√°tica solo tenemos estos dos estados. El byte (B) es un conjunto de 8 bits. Ahora solo tenemos que ir escalando y viendo las equivalencias, algo que veremos en este post.

¬ŅQu√© es un Gigabyte?

Definimos un gigabyte como una unidad de almacenamiento cuyo símbolo es el GB que equivale a 1.000.000.000 (109) de bytes. No se debe confundir con el gibibyte (230) establecido en las normativas IEC 60027-2 y IEC 80000-13:2008 de la Comisión Electrotécnica Internacional, cuyo símbolo es: GiB

  • El gigabyte tiene una equivalencia de 1.000MB (megabytes)
  • El gibibyte tiene una equivalencia de 1.024MiB (mibibytes)

La unidad de medida GB se utiliza com√ļnmente para la capacidad de almacenamiento de un dispositivo o el tama√Īo de los archivos. Cada vez son m√°s las unidades que pasan el Terabyte, que tiene una equivalencia de 1.000GB.

500 gigabyte

¬ŅCual es la diferencia entre Gigabyte y Gibibyte?

La Comisión Electrotécnica Internacional (IEC) en 1998 definio los prefijos binarios, estableciendo que Gigabyte denote 10003 y gibigyte denote 10243 bytes. Este estándar de la IEC fue en 2007 adoptado por el IEEE, la UE y el NIST, y e 2009 se sumó el Sistema Internacional de cantidades (SI). Pese a todo gigabyte sigue siendo usado como termino estándar para os dos tipos de cantidades.

Base 10 (decimal)

1 GB = 1 000 000 000 bytes (= 1000 3 B = 10 9 B)

Uso del prefijo ‘giga-‘ en potencias de base 10 definido por el SI y es la definici√≥n recomendada por la IEC. Dicha nomenclatura se utiliza en contextos de redes y en los sistemsa de almacenamiento de datos, sobre todo en discos duros, memorias flash y soportes opticos.

Base 2 (binario)

1 GiB = 1 073 741 824 bytes (= 1024 3 B = 2 30 B)

Para este contexto se usa la base 2 en la que se basa el principio arquitectónico de los ordenadores binarios. Esta se define como gibigyte.

Nota: En los sistemas operativos actuales esta diferenciación no se implementa y puede generar problemas de interpretación como veremos más adelante

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¬ŅCu√°ntos megabytes hay en un gigabyte?

El Megabyte (MB) se ha convertido, pr√°cticamente, en la unidad de medida m√°s peque√Īa para pr√°cticamente la mayor√≠a de usos. Las fotograf√≠as de nuestro smartphone suelen ocupar varios Megabyte, por eso es tan importante conocer la relaci√≥n entre el Megabyte y el Gigabyte. B√°sicamente el Gigabyte es la unidad de tama√Īo y/o capacidad directamente superior al Megabyte.

Como hemos visto, las unidades de almacenamiento y/o tama√Īo tienen dos maneras de expresarse. Por un lado tenemos la base decimal (base 10) y la base binaria (base 2). As√≠ que debemos hacer una interpretaci√≥n para estas dos bases sobre la equivalencia de capacidades.

La relación es la siguiente:

  • 1000 Megabyte (MB) = 1 Gigabyte (GB)
  • 1024 Mebibyte (MiB) = 1 Gibibyte (GiB)
  • 953.674 Mebibyte (MiB) = 1 Gigabyte (GB)

¬ŅCu√°ntos gigabyte hay en un terabyte?

Las capacidades de los discos duros modernos tienen a capacidades medidas en Terabyte (TB). Podemos encontrar discos duros de estado sólido de 1TB o 2TB o discos duros mecánicos de hasta 10TB o más en el mercado. Como pasa con el resto de unidades de medida, hay error a la hora de su definición.

As√≠ como pasa con el resto de unidades de almacenamiento y/o tama√Īo, se puede expresar de dos modos diferentes. Debemos distinguir la base decimal (base 10) y la base binaria (base 2). Estas equivalencias quedar√≠an de la siguiente manera y ver cuantos Gigabyte hay dentro de un Terabyte seg√ļn la base:

  • 1000 Gigabyte (GB) = 1 Terabyte (TB)
  • 1024 Gibibyte (GiB) = 1 Tebibyte (TiB)
  • 931.323 Gibibyte (GiB) = 1 Terabyte (TB)
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Relación de almacenamiento y símbolos

Denominaci√≥n, s√≠mbolo y tama√Īo

Medida S√≠mbolo Equivalencia Tama√Īo en bytes
Bit b
Byte B8 bits1 byte
KilobytekB1 024 bytes1 024 bytes
Megabyte MB1 024 KB1 048 576 bytes
Gigabyte GB1 024 MB1 073 741 824 bytes
Terabyte TB1 024 GB1 099 511 627 776 bytes
Petabyte PB1 024 TB1 125 899 906 842 624 bytes
Exabyte EB1 024 PB1 152 921 504 606 846 976 bytes
Zettabyte ZB1 024 EB1 180 591 620 717 411 303 424 bytes
Yottabyte YB1 024 ZB1 208 925 819 614 629 174 706 176 bytes

Comparativa entre base decimal y binario

Nombre (Símbolo) Unidad internacional Nombre (Símbolo) Unidad binario (ISO/IEC 80000-13:2008)
Kilobyte (kB) 103Kibibyte (KiB) 210
Megabyte (MB) 106Mebibyte (MiB) 220
Gigabyte (GB) 109Gibibyte (GiB) 230
Terabyte (TB) 1012Tebibyte (TiB) 240
Petabyte (PB) 1015Pebibyte (PiB) 250
Exabyte (EB) 1018Exbibyte (EiB) 260
Zettabyte (ZB) 1021Zebibyte (ZiB) 270
Yottabyte (YB) 1024Yobibyte (YiB) 280

¬ŅQu√© son los Gigabits por segundo y en que se diferencian del Gigabyte?

Es una unidad de medida de transmisi√≥n de informaci√≥n tiene como s√≠mbolo el ‚ÄėGb‚Äô o ‚ÄėGbit‚Äô y una equivalencia de 109 bits. Hace referencia a la cantidad de valores en binario que se pueden transmitir en un segundo, expres√°ndose como ‚ÄėGbps‚Äô

El gigabit equivale a 1/8 de un gigabyte, ya que se basan en unidades diferente. El Gigabit se basa en los bits mientras que el Gigabyte se basa en los bytes (que son 8 bits). De ahí que 1 gigabyte tenga una equivalencia de 8 gigabits.

Normalmente los gigabits por segundo se utilizan para describir el ancho de banda. La mayor√≠a de puertos de conexi√≥n expresan la cantidad de informaci√≥n que pueden transmitir en esta unidad de medida. Tambi√©n es com√ļnmente utilizado para las velocidades de internet.

Por lo tanto:

  • 1Gbps = 1000Mbps
  • 1GB (capacidad/tama√Īo) = 8Gbps (velocidad)

Confusiones con el gigabyte y el gibibyte

Los fabricantes de discos duros expresan las capacidades de estas unidades de almacenamiento haciendo uso del prefijo decimal. Con el aumento de las capacidades, los fabricantes siguen usando la versión decimal del gigabyte por su interpretación comercial. Esto provoca que la capacidad exacta de un modelo comercial sea ligeramente superior que la capacidad fisica de la unidad.

Todos los fabricantes de unidades de disco duro, memorias flash y similares utilizan la interpretación de gigabyte como 1 000 000 000 bytes.

Algunas versiones antiguas de Microsoft Windows o Linux expresaban la capacidad del disco duro en multiplicadores binarios. Más recientemente esta distinción por parte de los sistemas operativos ya no se hace, generando confusiones. De ahi que en muchos casos exista discrepancia entre la capacidad etiquetada en un disco duro y la capacidad que muestra el sistema operativo.

La diferencia entre unidades basadas en los prefijos decimales y los binarios aumenta en base a una funci√≥n semi-logar√≠tmica. El valor decimal de un megabyte es inferior al 96% de un mebigyte, y un gigabyte es un poco m√°s del 93% de un gibibyte. Por ejemplo, una unidad de disco duro de 500GB tiene una capacidad real seg√ļn el sistema operativo de 467GiB (aproximadamente)


Tabla equivalencia tama√Īo de datos

Kilobyte1 KBKibibyte0.976563 KiB
Megabyte1 MBMebibyte0.953674 MiB
Gigabyte1 GBGibibyte0.931323 GiB
Terabyte1 TBTebibyte0.909495 TiB
Petabyte1 PBPebibyte0.888175 PiB

Para conocer la capacidad ‘real’ que reconocer√≠a cualquier sistema operativo, solo tenemos que multiplicar la capacidad ‘comercial’ por cualquiera el multiplicador equivalente en binario (derecha)


Disputas legales

La diferencia entre la etiquetación comercial y la distinción por parte del sistema operativo ha generado diferentes demandas individuales y colectivdas. En aquellas que se ha llegado hasta sentencia judicial firme, sin acuerdo previo, se ha dictaminado que no existe fraude.

Por parte de los tribunales estadounidenses se considera que “el Congreso de los Estados Unidos ha considerado que la definici√≥n decimal de gigabyte es la preferida para los prop√≥sitos de comercio en los Estados Unidos”


Roberto Solé

T√©cnico en sistemas de generaci√≥n de energ√≠a sustentables e instalador de sistema de distribuci√≥n de energ√≠a en vivienda. Trabajo delante de un PC, en mi tiempo libre estoy delante de un PC y cuando salgo de casa estoy pegado a la pantalla de m√≠ smartphone. Cada ma√Īana cuando me levanto cruzo el Stargate para hacerme un caf√© y empezar a ver v√≠deos de YouTube mientras hago ver que escribo aqu√≠. Una vez vi un drag√≥n... ¬Ņo era un Dragonite?

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