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Cuál es la vida útil de los SSD

Actualmente montar un ordenador gaming y no incluir una unidad SSD es algo totalmente impensable. Las unidades de disco duro de estado sólido o SSD se han vuelto fundamentales por sus buenas prestaciones. Más rápidas, más compactas, más resistentes y más ligeras que los HDD, son parte fundamental de la informática moderna. Pero, ¿cuál es la vida útil de una unidad SSD?

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Introducción

Las unidades SSD se han convertido en las soluciones por excelencia para desarrollar equipos gaming. Permite reducir de manera notable los tiempos de carga debido a las buenas velocidades de lectura y escritura que ofrecen. Más recientemente las unidades SSD se han bifurcado, pudiendo encontrar unidades SSD de formato 2.5 pulgadas o bien unidades SSD de formato M.2.

No vamos a entrar a diferenciar los tipos de formatos y el tipo de conectividad, ya que lo que nos interesa es otro punto. Ambos tipos de unidades de almacenamiento se basan en chips de memoria (NAND Flash), un chip de caché (normalmente un chip de memoria RAM DDR3 o DDR4) y una controladora.

Fundamentalmente quien determina la vida útil de las unidades SSD es el chip NAND Flash. Estos chips son los encargados de almacenar la información, borrando y escribiendo datos según la necesidad. Para evitar desgastes excesivos en una zona, la controladora gestiona donde se debe de almacenar la información.

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Parámetros para saber la vida útil de un SSD

Las memorias NAND Flash de los SSD se dividen en capas y cada capa tiene un número de celdas. Estas celdas pueden ser programadas y borradas (P/E) un número determinado de veces. Mediante la cantidad de ciclos P/E se determina la vida útil de las unidades SSD. Pero además de estos ciclos, hay otros dos parámetros a tener en cuenta. Los tres parámetros son:

  • Ciclos P/E: Son los ciclos de escritura y borrado de las unidades SSD. El número de ciclos P/E es muy relativo y depende del fabricante y la calidad de las memorias NAND Flash. Suele oscilar entre los 500 P/E y los 100.000 P/E.
  • TeraByte Written (TBW): La magnitud de ‘Terabyte escrito’, en castellano, indica la cantidad de datos que se pueden escribir en un SSD antes de que la unidad presente fallo. Es el fabricante de la unidad quien ofrece esta información, que se puede encontrar normalmente en la caja o manual de la unidad y en la web del fabricante
  • Mean Time Between Failures (MTBF): Parámetro que indica la cantidad de horas que, normalmente, pueden transcurrir hasta darse un fallo en la unidad. Este parámetro no indica la durabilidad del SSD, sino el tiempo que pasara hasta que se dé un fallo. Para que nos hagamos una idea, un HDD tiene un MTBF de unas 300.000 horas y los SSD de unos 1.5 millones de horas

Tipos de celdas NAND Flash

Hay otro parámetro que puede influir de manera notable en cuanto a la vida útil de las unidades SSD. El tipo de celdas NAND Flash usadas en los SSD es otro de los aspectos importantes. Básicamente se diferencian por la cantidad de bits de información que caben en cada una de estas celdas. Los tipos que existen son:

  • SLC (Single Level Cell): Los primeros SSD usaban NAND Flash que solo soportaban 1 bit por celda. Actualmente aún se fabrican SSD con este tipo de celdas porque ofrecen mucha seguridad y para determinados escenarios esto es crucial
  • MLC (Multi-Level Cell): Estas memorias cuentan con dos bits por cada celda. Se usan muy poco en la actualidad
  • TLC (Triple Level Cell): Cuentan con tres bits por cada celda y son las más habituales en la actualidad. Estas memorias ofrecen más capacidad, permitiendo reducir el precio de las unidades SSD
  • QLC (Quad Level Cell): Son el tipo de memoria NAND Flash de más reciente creación y aún se están empezando a introducir en el mercado. Como es lógico aumenta la capacidad con respecto a sus predecesoras y permite reducir más los precios.
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Cálculos para estimar la vida útil de un SSD

Los parámetros para saber la vida útil de un SSD los hemos visto, pero podemos realizar una serie de cálculos para tener una estimación. Debes tener en cuenta que saber la durabilidad de un SSD de manera precisa es muy difícil. Para estimar la vida útil podemos aplicar la siguiente fórmula:

GB/día = (TBW x 1000) / ((garantía x 365) / 2)
Durabilidad (en días) = ((TBW x 1000) / (GB/día)) x2

Ejemplo práctico

Para nuestro ejemplo vamos a elegir la unidad Kingston A400 SSD SA400S37 48GB. Elegimos esta unidad porque es la más vendida en Amazon y es una unidad muy económica que ofrece una gran relación calidad/precio. Los parámetros necesarios para el cálculo son:

  • TBW: 80TB
  • Garantía: 3 años

Con los parámetros datos aplicamos la primera fórmula y nos indica que soporta hasta 146GB por día durante los 3 años de la garantía. Para un periodo de 6 años sería de 73GB diarios de escritura, para un periodo de 9 años sería de 36.5GB diarios de escritura, etc. Pero difícilmente se escribe tanta cantidad de datos de manera diaria y aun así, es una estimación, ya que debemos tener en cuenta que la controladora trata de evitar que se saturen un número determinado de celdas.

También depende del uso del sistema. Se calcula que:

  • Para ofimática, navegación en internet y uso multimedia se escriben entre 10GB y 35GB al día.
  • Para el gaming se estima que entre 20GB y 70GB

Vamos ahora a aplicar la segunda formula cogiendo que usamos el ordenador para el gaming y escribimos cada día 45GB (termino medio). Obtenemos que la durabilidad del SSD es de 3.555 días, lo cual equivale a unos 9.7 años. Lógicamente esto depende del uso del PC y de muchos otros factores.

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La vida útil es mayor de la que cabria pensar

El medio alemán digital Heise en el año 2016 publicaron los resultados de un test en el que sometieron a varias unidades SSD. Las unidades se instalaron en un sistema que generaba lecturas y escrituras en un periodo 24/7. Sin lugar a dudas las conclusiones son impresionantes.

Todas las unidades probadas tenían la capacidad de superar con creces el valor TBW especificado por el fabricante. La media de vida de las unidades probada era de 2.5 veces el TBW especificado pro el fabricante. Sorprendió el resultado de la unidad Samsung SSD 850 PRO, que logro soportar hasta 9.1 Petabyte de datos, que es 60 veces más que el TBW especificado por Samsung.

No es raro, ya que los parámetros de vida útil de los fabricantes es muy conservador. Que las unidades soportaran mucho más de lo especificado no es una gran sorpresa, pero el valor de la unidad Samsung sí que lo es. Lo normal es que los SSD superan en 2-5 veces el TBW de los fabricantes.

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Conclusión

Determinar la vida útil e un SSD no es nada sencillo, como podemos ver, ya que depende de muchos factores. Además de los indicadores del fabricante, la cantidad de lecturas/escrituras que realizamos influye. Pero, como muestra el experimento que hemos encontrado, la vida útil suele ser muy superior a la marcada.

Eso sí, hay que tener en cuenta que hay fabricantes y fabricantes. No es lo mismo un fabricante reconocido como Crucial, Kingston, Corsair, Samsung y similares que marcas desconocidas o chinas. Las marcas desconocidas o chinas suelen usar chips NAND Flash de menor calidad, controladoras sencillas y caché DDR3, todos factores que ‘favorecen’ el desgaste de la unidad.

Roberto Solé

Técnico en sistemas de generación de energía sustentables e instalador de sistema de distribución de energía en vivienda. Trabajo delante de un PC, en mi tiempo libre estoy delante de un PC y cuando salgo de casa estoy pegado a la pantalla de mí smartphone. Cada mañana cuando me levanto cruzo el Stargate para hacerme un café y empezar a ver vídeos de YouTube mientras hago ver que escribo aquí. Una vez vi un dragón... ¿o era un Dragonite?

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