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VPN РQué es, características y, pros y contras

Vemos qué es, para que sirve y cuales son las ventajas e inconvenientes de las redes VPN

La privacidad en internet cada vez es menor, ya que los navegadores, buscadores y las cookies de los navegadores recopilan nuestra información. Además, no todos los contenidos son accesibles en todo el mundo o pueden existir webs bloqueadas. Una solución son las conexiones VPN, que te permite suprimir todas estas restricciones geográficas, mejora la seguridad de los sistemas y elimina la censura. Aquí te vamos a explicar como funciona una VPN y los tipos que existen.

Qué es una VPN

Una red privada virtual o VPN, es una tecnolog√≠a de red de ordenadores que permite extender una red local sobre una red p√ļblica no controlada como es internet. El ordenador puede mandar y recibir datos sobre redes compartidas o p√ļblicas como si fuera una red privada.

As√≠ conectarnos a internet mediante una VPN nos ofrece privacidad, accediendo a internet de manera an√≥nima. Se a√Īade adem√°s cifrado en l√≠nea de todos los datos que se mandan y reciben. Cuando accedemos a internet, no aparece que lo hacemos desde nuestro router, sino desde alguno de los servidores VPN dedicados a los que tenemos acceso.

Pero, uno de los factores que hacen que aumenta su popularidad es la conexi√≥n mediantes t√ļneles virtuales de datos. Normalmente cuando queremos acceder a YouTube, el router ‚Äėcontacta‚Äô con el proveedor de internet que tenemos, con el fin de acceder a YouTube.

Cuando lo hacemos mediante una VPN, este proceso es diferente. El tr√°fico se redirige y ya no va a nuestro proveedor de internet, va hac√≠a el servidor VPN y luego ira al destino solicitado. La conexi√≥n VPN normalmente est√° cifrada, por lo que el proveedor de internet no sabe que estamos haciendo. B√°sicamente la IP que tenemos cambia por la del servidor VPN, a√Īadiendo privacidad a la conexi√≥n.

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Características de las VPN

  • Impide al operador o cualquier observador externo, a donde nos estamos conectando
  • Mediante el cifrado sabemos que los datos no han sido alterados o comprometidos
  • Solo el host de destino sabe que petici√≥n estamos realizando, ya que la informaci√≥n est√° cifrada entre nuestro ordenador y el servidor VPN
  • El mensaje tiene una firma de cifrado, evitando que se pueda negar que se ha mandado el mensaje
  • Solo permite acceso a los datos por miembros autenticados, as√≠ que nadie externo puede acceder (entornos empresariales)
  • Registro y auditoria de la actividad, para garantizar el funcionamiento correcto y evitar ataques externos (entornos empresariales)
  • Permite saltarse la censura impuesta en algunas regiones

Usos de una conexión VPN

Las redes VPN tienen m√ļltiples usos, pero el m√°s com√ļn es la privacidad a la hora de navegar. Este tipo de redes adem√°s son importantes en el sector corporativo, aunque hay m√ļltiples usos. Vamos a ver los usos m√°s comunes para las conexiones VPN

Teletrabajo

Cada vez son m√°s las empresas que permiten a los trabajadores realizar sus funciones desde su domicilio. Una red VPN en este caso permite interconectar redes que no est√°n f√≠sicamente conectadas. Permite al trabajador acceder a la red de la oficina sin estar f√≠sicamente en ella. Tambi√©n se utilizan en empresas con varios centros de trabajo en distintas ubicaciones, accediendo as√≠ a trav√©s de un t√ļnel virtual. Esto se hace porque dar acceso a la red interna de la empresa indiscriminadamente a trav√©s de internet ser√≠a un enorme agujero de seguridad.


Eliminar la censura

Uno de los usos m√°s comunes es saltarse las restricciones de acceso a internet de reg√≠menes totalitarios o poco amantes de la privacidad. China bloquea un gran n√ļmero de p√°ginas web, como es el caso de Facebook, entre otras. Se calcula que son m√°s de 3000 las p√°ginas no accesibles desde China.

Para saltarse el bloqueo se usan las redes VPN. Un usuario chino puede acceder a Facebook mediante un servidor VPN que puede estar en Estados Unidos, por ejemplo. La petición sale cifrada del ordenador del usuario, así que el operador desconoce la petición que realiza. Esta información va al servidor de VPN, quien accede a la web y le manda la web al usuario, también en una conexión cifrada.

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Bloqueos geogr√°ficos de contenido

Muchos son los que quieren disfrutar de todo el contenido de una plataforma. YouTube permite el bloqueo geogr√°fico de los videos, algo que nos podemos saltar una VPN. Quiz√° nos interese ver alguna serie de Netflix, Amazon Prime o HBO no disponibles en Espa√Īa. Mediante una VPN podemos realizar una petici√≥n a un servidor situado en Estados Unidos y acceder a ese cat√°logo al que no pod√≠amos acceder.


Capa de seguridad

Las conexiones VPN normalmente ofrecen el cifrado de los paquetes. Esto lo que a√Īade es una capa de seguridad y privacidad. Sobre todo se recomienda el uso de redes VPN cuando nos conectamos a redes WiFi de acceso p√ļblico, como son las de cafeter√≠as, bibliotecas o aeropuertos, entre otras.

Conectarnos a nuestras redes sociales, el banco o el correo es comprometer nuestros datos. Desconocemos si alguien conectado a esta red est√° capturando paquetes sin cifrar y robar la informaci√≥n. Adem√°s, podemos encontrarnos redes WiFi abiertas que realmente son generadas por alg√ļn cracker con la intenci√≥n de robarnos los datos. Este tipo de acciones se denominan ‘man in the middle’ y son peligrosas, ya que pueden ver todos los usuarios y contrase√Īas que introducimos para acceder a diferentes webs.

Para estos casos es importante usar una VPN. Esta mandará la información cifrada y así evitaremos que nos puedan robar las credenciales. Por esto mismo, solo debemos pagar por VPN que cuenten con cifrado.


Descargar contenido P2P

También se suelen usar las redes VPN para descargar archivos P2P. La descarga de contenido P2P normalmente se asocia a la descarga de torrent, pero no tiene por qué ser así. Existen contenidos P2P que se pueden descargar y no infringen la ley.

El problema es que cada vez más los operadores quieren saber a qué páginas web accedemos. Les da igual si accedes a nuestra web u otros medios de comunicación, lo que no les gusta es que se acceda a webs de descarga que ofrecen la posibilidad de descargar contenido con derechos de manera gratuita.

Muchos proveedores bloquean las descargas P2P o el acceso a web de descarga de torrents. Otros optan por ralentizar el acceso a estas webs o la descarga de contenido torrnet. Las redes VPN evitan que el proveedor pueda saber que estamos haciendo.

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Tipos de VPN

VPN de acceso remoto

Es el sistema m√°s usado, que se basa en que el trabajador puede acceder a la red de la empresa sin estar f√≠sicamente en la oficina. La conexi√≥n del trabajador se hace mediante internet, pero mediante un t√ļnel virtual. El trabajador se autentifica y as√≠ puede acceder a la red local de la empresa, como si estuviera f√≠sicamente all√≠.

Tambi√©n es la denominaci√≥n que tendr√≠a una conexi√≥n VPN de usuario que quiere a√Īadir privacidad a su navegaci√≥n.


VPN punto a punto

Sistema utilizado para interconexi√≥n de varios centros de trabajo distribuidos por todo el mundo. El servidor VPN cuenta con un v√≠nculo permanente con internet y acepta las conexiones que provienen desde otros puntos y crea un t√ļnel virtual. As√≠ se elimina la necesidad de crear una conexi√≥n f√≠sica entre los nodos.


Tunneling

Dentro de las redes VPN punto a punto tenemos la t√©cnica del tunneling. Esta t√©cnica permite encapsular un protocolo de red sobre otro, generando as√≠ un t√ļnel dentro de una red de ordenador. Dentro de este t√ļnel se incluye un sistema de unidades de datos de protocolo (PDU) dentro de otra PDU para transmitir desde un extremo a otro del t√ļnel sin necesidad de una interpretaci√≥n intermedia.

Normalmente esta t√©cnica se usa seg√ļn las necesidades determinadas seg√ļn el problema que se busque solucionar. Por ejemplo, comunicaci√≥n entre islas multicast, redirecci√≥n del tr√°fico, etc.


VPN over LAN

Sistema menos conocido pero de los más usados dentro de las corporaciones. Hablamos de una variante del tipo de VPN de acceso remoto, pero en vez de utilizar internet como medio de conexión, haces uso de la misma LAN de la empresa. Permite aislar zonas y servicios de la red interna. Sobre todo es interesante para mejorar la seguridad de las conexiones WiFi.


Pros y contras de las VPN

  • Se pueden utilizar en cualquier lugar y en cualquier dispositivo con conexi√≥n a internet
  • F√°cil de usar
  • M√©todo seguro y privado para la navegaci√≥n por internet
  • Permite acceder a una red lejana de manera segura
  • Permite evitar la censura existente en algunos pa√≠ses a la hora de acceder a determinadas webs
  • Acceso a contenidos con restricciones geogr√°ficas
  • Cifrado de las comunicaciones mediante protocolos de grado militar
  • Los servidores gratuitos de redes VPN pueden ser inseguros
  • Aumenta la latencia a la hora de conectarnos a internet
  • No son buenas para jugar a videojuegos debido al aumento de la latencia
  • Ofuscar la localizaci√≥n es complicado en smartphone
  • Aunque s√≠ que a√Īade mucha privacidad, se puede realizar una identificaci√≥n mediante las cookies de los navegadores

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Roberto Solé

Director de Contenidos y Redacci√≥n de esta misma web, t√©cnico en sistemas de generaci√≥n de energ√≠a renovables y t√©cnico electricista de baja tensi√≥n. Trabajo delante de un PC, en mi tiempo libre estoy delante de un PC y cuando salgo de casa estoy pegado a la pantalla de mi smartphone. Cada ma√Īana cuando me levanto cruzo el Stargate para hacerme un caf√© y empezar a ver v√≠deos de YouTube. Una vez vi un drag√≥n... ¬Ņo era un Dragonite?

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