Gu铆as y Tutoriales

Qu茅 es el certificado 80 Plus

Uno de los componentes m谩s importantes para un equipo inform谩tico es la fuente de alimentaci贸n. Esta no solo suministra energ铆a para que el ordenador funcione, tambi茅n protege a los componentes ante deficiencias en la tensi贸n de entrada. Uno de los aspectos que se mide es la eficiencia de las fuentes de alimentaci贸n, o lo que es lo mismo, medir la cantidad de perdidas. En las fuentes de alimentaci贸n modernas esta eficiencia se v谩lida mediante el certificado 80 Plus. En este art铆culo os explicaremos que es este certificado y como se mide.

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Nacimiento del certificado 80 Plus

Este programa, hoy base en la industria, nace en 2004 por la compa帽铆a Ecova Plug Load Solution, quien instauro el protocolo 80 Plus, que consiste en realizar una serie de pruebas a las fuentes de alimentaci贸n de ordenador a cargas del 20%, 50% y 100%. Para conseguir el certificado m谩s b谩sico, se necesita una eficiencia del 80% y es algo relativamente sencillo. As铆 es como empez贸, pero hoy en d铆a encontramos diferentes niveles dentro de la certificaci贸n.

Dicho sistema se volvi贸 obligatorio en 2007 cuando Energy Star obligo a todas las compa帽铆as que quisieran llevar el logo de esta compa帽铆a especializada, a cumplir al menos con el certificado 80 Plus b谩sico. Fue en ese punto cuando los fabricantes empezaron a pasar el est谩ndar 80 Plus dentro de la iniciativa de Energy Star. Desde entonces son m谩s de 2.000 fuentes de alimentaci贸n con certificado 80 Plus.


Certificado Energy Star

Antes de seguir, debemos conocer el certificado Energy Star, un programa de la Agencia de Protecci贸n Ambiental de Estados Unidos, que fue creado en 1992, con la idea de promover la eficiencia energ茅tica en los productos electr贸nicos, ayudando a reducir la emisi贸n de gases de efecto invernadero de las centrales el茅ctricas.


Qu茅 es el certificado 80 Plus

Este certificado es de obtenci贸n voluntaria por el fabricante de la fuente de alimentaci贸n. B谩sicamente lo que se busca es mejorar la eficiencia energ茅tica y as铆 cuidar el medio ambiente. Para que lo entendamos, una fuente de alimentaci贸n tiene unas p茅rdidas de corriente, ya que los componentes usados transforman parte de la electricidad en calor. Cuanto menor electricidad se transforma en calor, mejor es la eficiencia de esta fuente de alimentaci贸n. Lejos de indicar la calidad de los componentes, nos indica que porcentaje de la electricidad no se pierde en el camino.

Los problemas de las fuentes de alimentaci贸n residen en dos puntos. El primero es que el ordenador funciona en corriente continua y la que llega desde un enchufe es de corriente alterna, as铆 que se debe crear una etapa de conversi贸n y adaptaci贸n. El otro gran problema es que los componentes, pese a ser conductores, tienen una resistencia, la cual al paso de la corriente, genera unas perdidas en esta que terminan generando calor y es por ah铆 donde se pierde parte de la electricidad, as铆 que se busca reducir al m谩ximo estas p茅rdidas, inevitables.

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Metodolog铆a para la certificaci贸n 80 Plus

Independientemente del uso o del modelo de fuente de alimentaci贸n, para obtener el certificado se someter谩 a la fuente de alimentaci贸n, en un laboratorio, a una serie de pruebas de carga de esta fuente de alimentaci贸n, pasando por el 10%, 20%, 50% y 100%, de carga en la fuente de alimentaci贸n.

Dichas tareas son realizadas en un laboratorio independiente al de los fabricantes. Los fabricantes que quieran una certificaci贸n de este tipo deben enviar varias muestras de sus fuentes de alimentaci贸n y deber谩n pagar una tasa para poder optar a ser probadas en laboratorio. Esta tasa tambi茅n permitir谩 que las compa帽铆as puedan utilizar el emblema 80 Plus, si superan la certificaci贸n.

La compa帽铆a certificado pide a los fabricantes que manden dos muestras de las fuentes de alimentaci贸n, como m铆nimo, aunque normalmente solo se utiliza una de las fuentes de alimentaci贸n para el test, utiliz谩ndose el resto de fuentes si hay alg煤n tipo de fallo en la primera de estas.

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Metodolog铆a de laboratorio

Estas certificaciones se obtienen en un laboratorio, con unos par谩metros muy controlados, algo que podr铆a distar bastante de las condiciones habituales de uso. Lo primero que debemos tener en cuenta es que la temperatura ambiente del laboratorio es controlada a 23潞C, una temperatura estandarizada.

Seg煤n el mercado al que se destine la fuente de alimentaci贸n, se somete a una metodolog铆a de pruebas u otras. Todas son sometidas a diferentes niveles de carga, lo que cambia es la tensi贸n. Las fuente de alimentaci贸n no redundantes, o lo que es lo mismo, las que utilizamos todos en nuestros ordenadores, se prueban a una tensi贸n de 115V. Se realizan pruebas de carga al 20%, al 50% y al 100% de carga, con la excepci贸n del certificado 80 Plus Titanium, que adem谩s, es medida a una carga del 10%.

Las fuentes de alimentaci贸n redundantes, usadas para servidores y workstation, son sometidos unos test ligeramente diferentes. En este caso se trabaja a una tensi贸n de 230V, ya que es la tensi贸n de trabajo m谩s com煤n en los Data Centers.

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Certificaciones 80 Plus seg煤n nivel de eficiencia

Porcentaje de carga nominal10%20%50%100%
80 Plus 82%85%82%
80 Plus Bronce 85%88%85%
80 Plus Plata 87%90%87%
80 Plus Oro 90%92%89%
80 Plus Platino 92%94%90%
80 Plus Titanio90%94%96%94%

Ejemplo

Vamos a suponer que tenemos una carga al 50% estable de 300W. Seg煤n la eficiencia de la fuente de alimentaci贸n, necesitaremos mucha m谩s potencia para satisfacer la misma demanda de salida o lo que es lo mismo, para entregar los 300W, el consumo de la fuente de alimentaci贸n aumentara debido a las perdidas.

Las fuentes de alimentaci贸n consumen entre tres y cinco veces m谩s que una fuente de alimentaci贸n 80 Plus Bronze, por lo tanto, si utilizamos una fuente de alimentaci贸n de bajo coste y mala calidad, estamos ahorrando en primera instancia, pero a la larga terminaremos pagando de m谩s.

 ENTRADA CCSALIDA CCEFICIENCIAPERDIDA
REQUISITOS MINIMOS ATX500,00W 300W60%200,00W
BAJO COSTE428,57W300W70%128,57W
80 PLUS352,94W300W85%52,94W
80 PLUS BRONZE340,91W300W88%40,91W
80 PLUS SILVER333,33W300W90%33,33W
80 PLUS GOLD326,09W300W92%26,09W
80 PLUS PLATINUM319,15W300W94%19,15W
80 PLUS TITANIUM312,50W300W96%12,50W

Que validez tiene la metodolog铆a de la certificaci贸n 80 Plus

Aqu铆 es donde empieza la problem谩tica. Que nos garanticen una cierta eficiencia est谩 muy bien y nos dice tambi茅n que los componentes utilizados son de muy buena calidad, pero, 驴realmente esta metodolog铆a se adapta a la real de cada usuario? Ni de casualidad.

El primer problema es la temperatura est谩ndar de 23潞C a la que est谩 la sala en la que se realizan los test. Si tenemos en cuenta un hogar espa帽ol en verano, esta temperatura puede ser tranquilamente la ambiente a primeras horas del d铆a, pasando los 30潞C durante las horas de m谩s impacto, a mediod铆a, por lo tanto, estas mediciones ya no sirven. La eficiencia en este punto se reduce, ya que los componentes tienen una temperatura bastante mayor a la medida en laboratorio, perdiendo as铆 valor este test.

Las cargas var铆an mucho durante las horas de juego y seg煤n las tareas. Mantener estable a una carga determinada tampoco parece la mejor opci贸n, adem谩s, de no medirse en cargas del 75% y en cargas del 10%, una carga que suele ser la que tiene un ordenador que ha entrado en modo de hibernaci贸n, as铆 que se pierde valor.

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Eficiencia 5VSB

Gran parte de la eficiencia se pierde en el canal 5VSB. Este est谩 especialmente desarrollado para cuando un ordenador entra en modo de hibernaci贸n o stand by. La Uni贸n Europea estableci贸 en 2013 la directiva ErP Lot 3, la cual establece que los ordenadores y servidores, deben tener una fuente de alimentaci贸n que consuma menos de 5W (consumo en corriente alterna) cuando la carga ser谩 igual o inferior a 2.75W en el carril de 5VSB.

Este es uno de los principales factores que invalida los certificados, ya que la directriz ATX establece la eficiencia en el carril 5VSB y que esta debe ser medida, pero el certificado 80 Plus no mide este par谩metro. Por lo tanto, no vale con medir 煤nicamente la eficiencia de los voltajes +12V, 5V y 2.2V (la tensi贸n de -12V queda excluida)

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Certificaciones 80 Plus falsas

Una de las grandes lacras en los 煤ltimos a帽os ha sido la aparici贸n desde china de fuentes de alimentaci贸n con certificaci贸n 80 Plus totalmente falsas, por lo cual, no existe ning煤n tipo de garant铆a de eficiencia valido. El problema reside en que no se puede verificar de ninguna manera que el certificado 80 Plus es real, ya que no existe un identificador de estos, como pueda ser un c贸digo QR o c贸digo de barras especial, por lo tanto, piratear el certificado es muy f谩cil.


Conclusi贸n

Es un certificado que con el paso de los a帽os se ha quedado obsoleto, por desinter茅s del mismo certificador, que ha pasado ol铆mpicamente de todo y sigue realizando las mismas pruebas desde hace casi 15 a帽os y est谩n claramente obsoletas. S铆 que nos garantiza un m铆nimo de calidad de los componentes, pero de que nos sirve toda esta eficiencia si en verano la temperatura ambiente se puede ir a los 40潞C, f谩cilmente.

La aparici贸n de fuentes de alimentaci贸n, desde China, sobre todo, con certificados falsos, denota una falta de seguridad total, ya que cualquier fabricante podr铆a marcar su fuente de alimentaci贸n sin pasar los test correspondientes ni pagar el canon. Estar铆a bien modernizaci贸n en este aspecto.

Desgraciadamente, no hay una competencia real a este certificado. Recientemente se ha creado el certificado ETA y LAMBDA por parte de Cybernetics, que mide m谩s aspectos de la eficiencia energ茅tica (ETA), con un sistema de pruebas m谩s realistas y tambi茅n el nivel sonoro (LAMBDA), aunque la acogida en la industria ha sido muy fr铆a.

En resumen, servir, sirve, pero tampoco es la panacea y menos nos garantiza que disponga de medidas contra problemas de tensi贸n, 鈥榮olo鈥 mide que cantidad de tensi贸n se termina transformando en calor y cuanta energ铆a necesitamos para generar la misma potencia.

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Roberto Sol茅

Director de Contenidos y Redacci贸n de esta misma web, t茅cnico en sistemas de generaci贸n de energ铆a renovables y t茅cnico electricista de baja tensi贸n. Trabajo delante de un PC, en mi tiempo libre estoy delante de un PC y cuando salgo de casa estoy pegado a la pantalla de mi smartphone. Cada ma帽ana cuando me levanto cruzo el Stargate para hacerme un caf茅 y empezar a ver v铆deos de YouTube. Una vez vi un drag贸n... 驴o era un Dragonite?

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