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Hardware

Editorial: La usura del hardware

El hardware hace mucho que debería haber dejado de ser un lujo, pero pese al avance de la tecnología, cada vez es más caro tener un ordenador.

La evolución de la tecnología y de los procesos de fabricación hacen pensar que tendremos hardware mejor y a un precio aceptable. Esto podríamos decir que es la teoría, pero la realidad es otra muy diferente. Cada día en 2018 ha sido más y más difícil hacer un equipo informático destinado al gaming. Los problemas de stock de Intel, el precio de la memoria RAM, la falta de stock de gráficas y el elevado precio de las RTX son algunos culpables. Pero, ¿por qué?

Importa solo el beneficio

NVIDIA, Intel, AMD, Samsung, etc., son compañía que tienen inversores y parte de su capitalización es bursátil. Esto implica que estas compañías deben ser rentables, generando beneficios y cuanto mayores sean estos mejor. Las compañías han optado por innovar o hacer ver que innovan y subir los precios de manera artificial.

Samsung, SK Hynix y Toshiba fueron multadas en 2018 por CHINA por pactar precios y producción. Es cuanto menos sintomático que en Europa y Estados Unidos no se investigue a estas compañías o si se hace, tarden años en sancionarlas. No es menos curioso que China, poco aficionada a la propiedad intelectual, sancione por manipular el mercado.

Claro ejemplo lo tenemos en la presentación de los ingresos de NVIDIA del Q3 2018. Tras registrar la compañía una pequeña caída en ingresos y por tanto de beneficios, la compañía ha sufrido una fuerte caída en el precio de las acciones en bolsa.

La estafa de la memoria RAM

Si hay hardware caro es el de la memoria RAM. Desde 2016 la memoria RAM ha llegado a triplicar su precio. Bien es cierto que durante el último trimestre del pasado año se inició una corrección en los precios, pero aún es absurdamente cara. No puede ser que 8GB DDR4 tenga un precio superior a un procesador de gama media.

Como hemos dicho anteriormente SK Hynix, Toshiba y Samsung, los tres principales fabricantes de chips de memoria para RAM se ha sabido que han pactado producción y precios. Esto ha provocado un grave perjuicio a los usuarios, a los que se les ha forzado a recortar en componentes.

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Intel y ¿sus problemas?

Voy a ser muy claro, algo que alguna vez no ha gustado, pero creo que esta vez sí. Mi equipo actual tiene procesador Intel, los dos portátiles de mi casa (uno mío y otro de un familiar) se basan en CPU Intel, mis equipos predecesores siempre han sido Intel, llegue a montar un HTCP para un local que teníamos los amigos basado en Atom y tengo una tablet con procesador Intel. Siempre me han funcionado bien, siempre han tenido un precio razonable y se adaptan mejor a mis exigencias.

Esto no quita el hecho de que Intel no está haciendo bien las cosas. Desde agosto de 2018 la compañía dice tener problemas para abastecer al mercado con procesadores. Si la oferta de producto disminuye, la demanda se mantiene o aumenta, el precio sube, eso es economía básica. Hasta este punto todo correcto. Ahora bien, ¿cuán fiable es esta información?

Me parece alucinante que Intel tenga que producir un chipset a 22nm y externalizar algunos procesadores de muy gama baja y sigan saliendo procesadores. Los Coffee Lake Refresh son completamente innecesarios, podrían haber sacado un par de Coffee Lake más y listo. Sumamos a esta lista el Core i7 8086, los Core-X, los Xeon, este y aquel procesador que saco por sacar y ahora los Core-F.

Quiero hablar de los Core-F porque dan juego. Estos procesadores se rumorea que con Kaby Lake y Coffee Lake que tienen la iGPU defectuosa y se lanzan al mercado para satisfacer la demanda. Tal y como está la situación y ante la nula información de Intel, pues me lo creo. Ahora bien, si tienen la iGPU defectuosa y se desactiva, que sean al menos soluciones económicas, no caras.

NVIDIA se ha flipado con las GeForce RTX

Pascal es una pasada de arquitectura, eso no lo puede discutir nadie. Volta podría haber sido la leche para el gaming. Turing ha sido pasarse de listos. Jen-Hsun Huang, CEO de NVIDIA, ha reconocido que igual han llegado un año antes de hora estas gráficas y no le falta razón. Además de llegar antes de tiempo también han llegado con un precio totalmente ridículo.

Cuando me monte mi ordenador actual me compre la GTX 770 (que Alan Turing tenga en su gloria). Esto fue hace unos seis años y me costó unos 299€. Hablo del modelo de Gigabyte con el disipador WindForce 3X. Antes de los dos años se murió y tramite el RMA. Ya no había posibilidad de tenerla y por el mismo precio estaba la GTX 960, también de Gigabyte con el mismo disipador. Estaba bien, más o menos el mismo rendimiento, así que me la quede.  En esos dos años ya se puede ver cuánto subió la cosa.

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Ahora las RTX están a precios sin el menor sentido. La gama media se ha vuelto prohibitiva y es que sobre los 400€ por una RTX 2060 me parece que es de locos. Es evidente que les da igual todo, quieren más beneficio a costa de los gilipollas de turno, los usuarios.

AMD y el desastre Vega

El hardware Vega es un desastre completo, sin paliativos. Ahora han bajado de precio, solo faltaría, pero falta saber si generan beneficio o como se ha rumoreado alguna vez, son a perdidas. Vega es una arquitectura obsoleta, que consume en exceso, muy caliente y con memorias HMB2.

Utilizar HBM2 ha sido un recursos problemático para ganar en rendimiento y acercarse a las soluciones de NVIDIA. Vimos como al principio aparecieron tres tipos de GPU que diferían incluso en altura entre la GPU y las HBM2. Parece una tontería, pero esa pequeña diferencia es crucial para la refrigeración del hardware.

La gran excusa del momento fue la minería de las criptomonedas. Ahora yo me pregunto, ¿cómo justificara AMD el precio de las Radeon VII?

Cerrare con Apple

Podemos coger a Apple como el paradigma de los beneficios a costa de todo. Los últimos tres o cuatro iPhone son prácticamente iguales y no aportan nada. Los nuevos portátiles Mac Book Pro son carísimos y con hardware para portátiles de gama media y de gama de entrada. Los Mac Pro son ordenadores normalitos con precios absurdos. Sin duda, el paradigma de robar a los usuarios es Apple.

Esto no sale gratis. Los iPhone vale hasta 1.700€, precio casi cinco veces superior a u mal denominado gama media. Para hablar por WhatsApp, jugar y cuatro cosas más es innecesario gastar más de 300€. Pocas, muy pocas cosas, podrían justificar gastar más, pero llegar a los precios de los iPhone no tiene justificación posible.

India y China han vendido bastantes menos smartphone. Los nuevos iPhone de finales del pasado año son reaprovechar los procesadores del iPhone X. Lo hicieron porque TSMC no se quería comer los procesadores que Apple pidió en una previsión de ventas absurda. Esto le está costando muy caro en bolsa, perdiendo valor cada día.

Roberto Solé

Técnico en sistemas de generación de energía sustentables e instalador de sistema de distribución de energía en vivienda. Trabajo delante de un PC, en mi tiempo libre estoy delante de un PC y cuando salgo de casa estoy pegado a la pantalla de mí smartphone. Cada mañana cuando me levanto cruzo el Stargate para hacerme un café y empezar a ver vídeos de YouTube mientras hago ver que escribo aquí. Una vez vi un dragón... ¿o era un Dragonite?

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