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Qué es ARM

Qué es y para que sirve ARM, la arquitectura de moda para procesadores

Un dispositivo electr√≥nico capaz de realizar diferentes funciones necesita de una unidad central de procesamiento o CPU. La llega de los smartphones ha tra√≠do la popularizaci√≥n de los procesadores de arquitectura ARM. Unos procesadores que est√°n dando el salto a los ordenadores port√°tiles, entre otros gracias a Apple. Pero, ¬Ņqu√© son los procesadores ARM y para qu√© sirven?

Qué es ARM

Es el nombre que reciben los procesadores desarrollados por ARM Holdings y que se basan en la arquitectura RISC. Los primeros chips eran de arquitectura de 32 bits, pero luego se lanzaron los chips de arquitectura de 64 bits.

Los primeros procesadores ARM de 32 bits se lanzaron en 1987 por Acorn Computers para sus ordenadores Acorn Archimedes. Posteriormente la compa√Ī√≠a pas√≥ a llamarse ARM Holdings y era propiedad de SoftBank. El pasado 14 de septiembre de 2020 se anunci√≥ que NVIDIA hab√≠a adquirido ARM por 40.000 millones de d√≥lares. Destacar que el acuerdo a√ļn no est√° cerrado del todo, faltando la aprobaci√≥n de algunos pa√≠ses.

Curiosamente ARM Holdings no fabrica procesadores, aunque sus dise√Īos est√°n presentes en smartphone, tablets, port√°tiles, etc. Lo que hacen es crear dise√Īos y licenciar estas IP (propiedad intelectual) a otras compa√Ī√≠as.


Características de los procesadores ARM

Se caracterizan principalmente por basarse en la arquitectura RISC. Esta arquitectura de ¬ęOrdenador de Conjunto Reducido de Instrucciones¬Ľ (Reduced Instruction Set Computer) es un dise√Īo m√°s simplificado de instrucciones que los procesadores convencionales de Intel o AMD.

Dicha arquitectura se caracteriza por permitir crear procesadores de muy bajo tama√Īo y consumo. Al tener un consumo muy reducido, las temperaturas son menores y se mejora la autonom√≠a. Gracias a la simplicidad constructiva, estos procesadores ARM son muy f√°ciles de producir, reduciendo el coste.

Aunque hasta hace relativamente poco se usaban sobre todo para smartphone y tablets, est√°n dando el salto a otros mercados. Apple ha lanzado los MacBook Air basados en procesadores Apple Silicon de dise√Īo ARM. Incluso se est√° trabajando en procesadores para servidores.

Destacar que estos procesadores reciben soporte por multitud de sistemas operativos. Adem√°s, de iOS y Android, especialmente optimizados para la arquitectura RISC en la que se basa ARM, otros sistemas operativos como Windows y diferentes distribuciones de Linux, ya soportan estos procesadores.


Para qué se usan los procesadores ARM

Debido a su buen rendimiento, bajo coste y bajo consumo, su uso se está extendiendo rápidamente. Se espera que en la próxima década veamos la integración de chips ARM en diferentes sistemas.

Adem√°s de en port√°tiles como el MacBook Air, est√° previsto que Apple lo lleve incluso a sus workstations. NVIDIA quiere desarrollar sus soluciones para IA y Cloud Computing en base a los SoC ARM. Amazon est√° migrando una peque√Īa parte de sus sistemas AWS a sistemas basados en estos SoC. Y la lista podr√≠a seguir.

Destacar adem√°s que Samsung est√° trabajando en un procesador h√≠brido basado en ARM. Quieren que sus procesadores Exynos basados en esta arquitectura, en 2022, lleguen con una soluci√≥n gr√°fica AMD Radeon RDNA integrada. Poco se sabe de momento de este dise√Īo, pero parece prometedor.

La expansi√≥n de los SoC ARM es fulgurante en la actualidad. Se trabaja en integrarlos en los veh√≠culos aut√≥nomos, los cuales a√ļn est√°n en desarrollo. Est√° previsto que parte de las redes 5G se monten con sistemas basados en ARM. Incluso, se trabaja en soluciones espec√≠ficas para cohetes y sat√©lites.

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Roberto Solé

Director de Contenidos y Redacci√≥n de esta misma web, t√©cnico en sistemas de generaci√≥n de energ√≠a renovables y t√©cnico electricista de baja tensi√≥n. Trabajo delante de un PC, en mi tiempo libre estoy delante de un PC y cuando salgo de casa estoy pegado a la pantalla de mi smartphone. Cada ma√Īana cuando me levanto cruzo el Stargate para hacerme un caf√© y empezar a ver v√≠deos de YouTube. Una vez vi un drag√≥n... ¬Ņo era un Dragonite?

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